見本市や業界イベントを中心とした、もっとゆったりとしたイベントをお願いします。業界の集まりを中心としたコーヒー パーティーの風景は、間違いなく過去 10 年以上にわたって変化しており、私はこの変化を心から楽しんでいます。

私は最初に投げたときのことを覚えています。多くの場合、それは都市で唯一のコーヒーイベントでした。 Instagram は最近一連のフィルターを導入し、Twitter はモバイル アプリをリリースしました。バリスタたちは高額の賞金プールを目指して競争することに興奮しており、誰もが彼らを応援することに興奮していました。樽はビールを流し続けるためにタップされました。私が参加したイベントの 1 つでは、牛乳を蒸して注ぐ前にビールをショットガンで飲む必要がありました。私は出場していませんでしたが、お酒を飲まない人がどうやってこんなことができるだろうかと不思議に思っていました。彼らはコップ一杯の水かトポチコを一気飲みしますか?

それ以来、私は多くのスローダウンに参加し、その企画を手伝いました。完全に廃人になる人は稀でしたが、禁酒する人も稀でした。

かつて、エキスポやワールド オブ コーヒーの見本市では、大きなパーティーは数えるほどしか開催されなかったかもしれません。私は非難するためにここにいるわけではありません。ビッグネームが大暴れ者をホストした。中には業界見本市と正式に結び付けられたものもあった。次の日、二日酔いで目がかすみ、「昨夜のパーティーで何が起こったか聞いた?」と尋ねる人たちを見かけました。彼らは、誰かがどのように失神したか、または誰かがどのように一線を越えたかを詳しく話しました。ささやきネットワークは有効でしたが、誰も罰せられませんでした。スペシャルティコーヒー業界のカジュアルな雰囲気にアルコールが混ざると、職業と個人の境界線があいまいになります。

私が参加したのは、コンベンション センターの外で交流できる唯一の選択肢の 1 つだったからです。結局のところ、コーヒーではネットワーキングと永続的な関係を築くことが重要です。ほとんど電話がつながりませんでした。騒音が大きすぎて誰の声も聞こえず、すぐに騒音で声が出なくなってしまいました。

ストレスの多い週末を過ごした後は、一晩中踊りたくなる理由がよくわかります。しかし、より静かな場所でつながりたい人にとって、他に選択肢はあまりありませんでした。そこで、2017 年に私は自ら問題を解決し、ボードゲームナイトを主催することにしました。アルコールを購入することも、自分で持参することもできましたが、誰もそうしなかったことが判明しました。それは、間違いなく、博覧会の週末で最も冷たい公共の「パーティー」でした。

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展示会を巡るアルコール中心のイベントの多さに気づいたのは私だけではありませんでした。ノア・ナモウィッツ氏、COO兼パートナー カフェインポート、数年前から万博期間中に地味な朝のランニングを企画してきました。 「素面交流会は基本的に、このライフスタイルを試すことを選択した人、または長期的な回復を楽しむことを選択した人に何らかのサポートを提供するために設立されました。一部の人々の命がそれに依存していることを十分に承知しています。」と彼は説明します。

私はお酒を飲みながら育ったわけではありませんし、高校時代の友人グループは非常に堅物でした。また、私の未成年飲酒が誰かに知られるのではないかととても不安でした。私が初めて一口飲んだのがニュージーランドで、飲酒年齢は18歳で、実際に初めて飲んだのは21歳の誕生日でした。ビッグテンの学校で学部生を過ごしながら酒を飲まないなんて想像できますか?人々は私が彼らにとって良すぎる、または抑制されすぎると考えていました。米国の飲酒文化では、お酒を飲むのが楽しい時間であると考えられていますが、大学を卒業するまではアルコール依存症ではありません。

しばらくして、私はアルコールを処理する重要な酵素がいかに不足しているかを知りました。抗ヒスタミン薬で「アジア系の赤み」と戦うことができる私の同僚の何人かとは異なり、私にはそれがまったく効果がありませんでした。卒業後、まだ酒を避けるのは奇妙な時期でした。バーに行くのが最も受け入れられる社交的な活動のように思えたので、私はそれに反対しませんでしたが、ライムのスライスと一緒にスプライトをすするのにはうんざりしました。私が断酒しているのは選択によるものではなく、遺伝子設計によるものです。私も完全に冷静ではありません。味わうために何かを一口飲みますが、それ以上は食べられません。いいえ、それがどんな種類の飲み物であるかは関係ありません。 OHアルコール化合物が入っていると加工できません。

お酒を飲まないと人はおかしくなります。彼らは私に「ワインを一杯飲んでも大丈夫ですか?」と尋ねました。または「私を裁くつもりですか?」それから、「一人で飲みたくない」とか「面白くない」などの冷笑的な余談もあります。お酒が飲めなかったらバーには行かないでしょう。時間が経つにつれて、彼らの反応は私が酒を飲まないことについてではなく、彼らとアルコールとの関係についてのものであることがわかりました。

これは、アルコールが含まれていないコーヒー、特にカッピングの場合にも引き継がれました。コーヒーはホップのような味がする、あるいは赤ワインの香りがする、と誰かが主張しましたが、それが「赤ワイン、ベルガモット、リンゴ」の 3 つの香りのうちの 1 つだったら、一体どうすればいいのでしょうか?私はベルガモットがどのような味かを知らなかっただけでなく(テイスティングノートは主観的なものです)、大きく異なるリンゴがたくさん栽培されているミシガン州の大学に通っていました。これが俗物で流行に敏感なバリスタのステレオタイプの頂点だったのは偶然ではありません。

ジェン・ナサナエル
2023年、パシフィックフーズ本社での著者とナサナエル・メイの地味な社交。

幸運なことに、私は自分の飲酒習慣(の欠如)にもっと自信を持てるようになりました。おそらく出席率の上昇、あるいは静かな時間を求める人々の増加の影響で、万博の周囲ではこれまでよりはるかに多くのイベントが開催されています。最後に数えたところ、45個くらいありました 公開イベント 今年のシカゴ万博では、私がこれまで見た中で最高の数でした。およそ 4 つの大音量のバンガーから、パネル ディスカッション、映画上映、ピッチ コンテスト、プロデューサーとの対談やカッピングなど、さまざまなイベントが開催されました。 DJが登場するイベントや、ゆったりとした雰囲気のイベントもあります。それでも FOMO が発生する可能性がありますが、それは同時に 5 つの場所にいることはできないからです。

人々がシラフになる理由はたくさんありますが、仕事とアルコールを混ぜたくない理由は理解できます。 38パーセント の米国成人がアルコールを控えており、最も一般的な理由は「飲酒したくない」というものです。さらに、NA のカクテルや蒸留酒は多くのバーや店舗で簡単に入手できます。さまざまなカクテルを試飲するのは冒険でした。もしあなたが新しい食べ物や飲み物を試すのが好きな人だと思っているなら、NA カクテルがどれほど優れているかにうれしい驚きを覚えるはずだと私は心から信じています。

そろそろお酒を中心としないイベントも増えていきたいところです。より幅広く興味深いイベントのこの勢いを、今後の展示会や業界の集まりにも生かしていきましょう。

シラフの人は、自分は一人ではないことを知ってください。 「コーヒー業界には素面の人々の素晴らしいネットワークがあります」とナモウィッツ氏は付け加えた。 「私たちを探し出してネットワークを構築し、これらのイベントに向けて保護層を強化してください。そうすれば、あなたは素晴らしい立場に立つことができるでしょう。」

ジェン・チェン (@a_a_o_o_o_o_) は Sprudge Media Network の編集者です。 続きを読む ジェン・チェンが語る「Sprudge」.

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